Edward Kennedy “Duke” Ellington, pianista, compositor, arranjador e band leader, esteve à frente de sua corporação musical por mais de 40 anos, com retumbante sucesso. Desde a infância, demonstrou interesse e talento para a música, com lições de piano dadas pela mãe. Músico incansável, compôs mais de 1000 temas, tornando-se uma referência na música popular norte-americana e no jazz do século XX.

Com grande poder de liderança, conseguiu a unidade na diversidade, pois, todos os instrumentistas faziam solos e tocavam em uníssono de maneira convincente e harmoniosa. O enorme acervo fonográfico foi gravado nos selos RCA Victor, Columbia e Bluebird, entre outros. Ouçam e sintam a excelência e qualidade da orquestra. O apelido “Duke”,recebeu dos amigos por suas maneiras educadas e elegância no vestir. Um verdadeiro Duke! Ele nasceu em Washington D.C. a 29 de abril de 1899 e morreu em New York no dia 24 de maio de 1974, aos 75 anos.