William Clarence (Billy) Eckstine, um músico completo. Cantor, compositor, arranjador, multinstrumentista e band leader. Começou a carreira apresentando-se cantando em clubes noturnos da capital do país, Washington D.C., até ser contratado pelo pianista e band leader Earl ”Fatha” Hines como crooner exclusivo, entre 1939 e 1942. Ao lado de Hines teve grande destaque ao gravar célebres temas, reverenciados até nossos dias. Em meados do ano de 1943, iniciou apresentações, liderando sua All Star Band, a primeira orquestra do estilo jazzístico conhecido como “be bop” de sucesso no país, até sua dissolução em 1947. Nela atuaram expoentes do jazz como: Dizzy Gillespie, Charlie Parker, Miles Davis, Dexter Gordon, Gerald Valentine, Oscar Pettiford e Bud Johnson, entre outros. Considerada uma black band pelo menos 50 anos à frente de suas concorrentes e que, paradoxalmente, não teve o sucesso comercial esperado, daí sua efêmera duração. Após dissolvê-la, Eckstine foi para a carreira solo como cantor, contratado pela então recém fundada M.G.M. Records, iniciando brilhante carreira solo.