O pianista Count Basie liderou uma das bandas de maior swing em todos os tempos. Em 1936, ao ser contratado pela Decca Records, iniciou gravações que entraram para a história do jazz do século 20. Através de programas de rádio, tornou-se conhecido em todos os EEUU, rivalizando-se com a banda do também pianista Duke Ellington. Sempre cercado por instrumentistas de alto nível como o sax-tenor Lester Young, sua corporação musical colocou-se entre as dez mais destacadas da era das big bands.