A Black Band do saxofonista Andy Kirk surgiu no ano de 1929 na cidade de Kansas City, cidade do sudoeste dos EEUU. Entre seus componentes estavam John Williams, Don Byas e Dick Wilson-saxofonistas, Floyd Smith-guitarrista, Ben Thigpen na bateria, Teddy Donelly-trombonista, no contrabaixo Brooker Collins. Destaque para a pianista, compositora e arranjadora Mary Lou Williams, então com apenas19 anos, transformando-se no corpo e alma da banda com seus arranjos primorosos. O Estilo Kansas City (KC Style) consistia na  ênfase dos “riffs” (compassos musicais curtos, repetidos diversas vezes que produziam efeitos sonoros agraváveis de se ouvir). Kirk e sua black band gravaram extensivamente na  etiqueta Decca Records. Suas Doze Nuvens de Alegria-(Twelve Clouds Of Joy), deixaram  uma marca indelével na era do swing e das big bands.

Helen Grayco-(Helen Greco),nasceu a 20 de setembro de 1924 em uma família italiana. Cantora e atriz, foi casada com o bandleader Spike Jones e fez gravações nos estúdios da VIK Records. Helen atuou também no rádio ao lado do cantor Bing Crosby. The Mills Brothers, seminal conjunto vocal negro dos anos 1930 e 40. O quarteto ficou famoso por imitar, à perfeição, instrumentos musicais como: saxofone, trompete, trombone e contrabaixo. Os irmãos John Jr, Herbert, Harry e Donald iniciaram a carreira no disco e no rádio. Com a morte de John Jr. em 1936, o pai John sênior, ocupou o lugar como vocalista baixo e Bernard Addison juntou-se ao grupo como guitarrista. As gravações do grupo foram realizadas, em sua maioria, no selo Decca Records e permaneceram em atividade até o final dos anos 1970.

 

                                                               BLACK BAND DE ANDY KIRK

  • 2:57- Mary’s Idea. Composição de Mary Lou Williams.
    Instrumental gravado a 06 de dezembro de 1938. Arranjo de Mary Lou Williams.
  • 3:06- Bless You My Dear. Composição de Lee Ricks, Jack Lawrence e Jay Milton.
    Vocal de Pha Terrell, em gravação de 09 de setembro de 1938.
  • 2:52- Breeze(Blow My Baby Back Home). James Hanley, Ballard MacDonald e Joe Goodwin são os compositores.
    Vocal de Pha Terrell. A gravação é do dia 24 de outubro de 1938.
    Registros fonográficos realizados nos estúdios da Decca Records.
    Black Band de Andy Kirk and his Twelve Clouds of Joy.

                                                 BLACK BAND DE ANDY KIRK

  • 2:49- Ring Dem Bells. Duke Ellington e Irving Mills são os autores.
    Instrumental gravado a 03 de janeiro de 1941.
  • 3:19- Midnight Stroll. Composição de Mike Stanley e Love Adams.
    Vocal de June Richmond, em gravação de 08 de novembro de 1940.
  • 3:04- Is It A Sin(My Loving You?). Composição de Alfred Glenn e Bryan Leopold.
    Vocal de Henry Wells, tb. trombonista da banda.
    Gravação do dia 03 de janeiro de 1941.
  • 3:11- 47th Street Jive. John Sykes é o autor de letra e música.
    Vocal de June Richmond, em gravação de 17 de julho de 1941.
    Registros fonográficos realizados nos estúdios da Decca Records.
    Black Band de Andy Kirk and his Twelve Clouds of joy.

                                                 H   E   L   E N       G   R  A   Y   C O

  • 3:12- Take Me In Your Arms. Composição de Fritz Rotter e Mitchell Parish.
  • 3:22- You’re My Thrill. Burton Lane e Ned Washington compuseram este lindo tema.
  • 2:52- Last Night When We Were Young. Composição de Harold Arlen e Edgar “Yip” Harburg,
    Vocais de Helen Grayco.
    Com acompanhamento pela orquestra do maestro Judd Condon.
    Gravações realizadas nos estúdios da VIK Records no ano de 1957.

                                        T   H   E    M I L L S     B R O T H E R S

  • 3:05- I May Be Wrong(But I Think You’re Wonderful). Composição de Henry Sullivan e Harry Ruskin.
  • 2:30- Realese Me. Ray Price e Kitty Wells são os compositores.
  • 2:46- Let Me Dream. Composição de Norman Brown, Ballard Edward e Ed Durham.
    Vocais do quarteto The Mills Brothers.
    Com a Black Band de Count Basie em gravações do ano de 1967, realizadas nos estúdios da Decca-MCA Records. Arranjos de Dick Hyman.