Oriundo de uma pobre comunidade rural, Hoagy Carmichael foi, desde
criança, encorajado pela mãe a se dedicar ao aprendizado do piano, que ela
tocava para animar as sessões de cinema mudo no teatro de sua cidade. Hoagy
logo aprendeu a dedilhar o teclado, a despeito de nutrir ambições de se tornar
advogado. Muda-se com a família para Indianapolis-Indiana em 1916 onde inicia
aulas com Reginald Du Valle, famoso pianista de “Ragtime” (música-sincopada
muito em voga no início do século). Alguns anos mais tarde e, já aluno da
Universidade de Indiana, participa, paralelamente, das orquestras de Jean
Goldkette e Paul Whiteman.

No ano de 1922, conhece e tornar-se amigo do lendário trompetista Bix
Biederbecke, compondo um de seus primeiros trabalhos, o tema “Reverboat
Shuffle”, para ser executado pelo grupo musical de Bix – “The Wolverines”. Até
meados dessa década compõe, eventualmente, enquanto continua seus
estudos. Nessa época forma uma banda para excursões, um conjunto
denominado “The Teen Agers” que teve duração efêmera.
O rumo de sua vida começa a mudar em 1927, ao ser gravada a composição
“Washboard Blues”, pelo trompetista Red Nichols; esse fato convence-o a
abandonar os estudos para se dedicar inteiramente à carreira musical. Em
seguida compõe aquele que viria a ser o tema mais conhecido de toda sua obra,
também um dos mais gravados de todos os tempos – “Stardust” (Poeira de
Estrelas), cuja letra foi acrescentada posteriormente por Mitchell Parish. Dois
anos após (1929), quando o tema foi publicado, Carmichael muda-se para New
York, integrando-se à comunidade jazzística local, tocando seu piano, compondo
e cantando com sua voz de “taquara rachada”. Na verdade, seu alcance vocal
era limitado e com entonação anasalada. No entanto, ao ouvirmos suas
gravações em discos, o canto aparece com agradável fineza rítmica.
É na grande metrópole que tem a chance de travar conhecimento com músicos
de destaque como Louis Armstrong, Red Allen, Benny Goodman, Tommy e Jimmy
Dorsey, Gene Krupa, Jack Teagarden e muitos outros, convivendo com eles em
agradável e criativa harmonia, fornecendo-lhes temas para gravações. Assim,
apareceram “Ol´Rockin´Chair”, “Georgia On My Mind” (com letras de Stuart
Gorrel), “Lazy River” (com Sidney Arodin) e “Lazybones” (com Johnny Mercer).
Entre suas composições da metade ao fim dos anos 30 estão: “Little Old Lady”,
“Small Fry”, “Too Sleepy People”, “Heart And Soul”, (todas com letras de
Frank Loesser), “I Get Along Without You Very Well”, “One Morning In May”
(letras de Mitchell Parish), “Blue Orchids”, “The Nearness Of You” (letra de
Ned Washington), “Baltimore Oriole” (letra de Paul Francis Webster) e uma
outra colaboração do letrista Johnny Mercer que se tornou um verdadeiro marco
da música popular norte-americana – Skylark” (Cotovia).
Nos anos 40 e 50 viriam outras igualmente belas: “Memphis In June” (com Paul
Francis Webster), “Winter Moon” (com Harold Adamson), “In The Cool, Cool, Cool
Of The Evening” (outra parceria com Johnny Mercer), que ganhou o Oscar da
Academia de Hollywood em 1951, como melhor música aparecendo na película
“Here Comes The Groon”.
Além dessa atividades como compositor, pianista e cantor, Carmichael fez
vitoriosa incursão no cinema. Em Hollywood participou como consultor musical
da Paramount, além de escrever incontáveis temas inseridos em filmes.
Participou ainda, com destaque, como ator nas películas: “Topper” (1937),
rodada na Metro Goldwin-Meyer, “To Have And Have Not” (1944), “Johnny Angel”
(1945), “The Best Years Of Ours Lives” (Os Melhores Anos De Nossas Vidas)
(1946), rodadas na RKO Radio Pictures, “The Young Man With A Horn” (Êxito
Fugaz) (1950) rodada na Warner Brothers e contanto a história romanceada do
trompetista Bix Biederbecke. Nos anos 60 aparece no seriado de televisão
“Laramie”, um Western em que Hoagy faz o papel de um velhinho simpático
eternamente com um cigarro entre os lábios.
Nos anos 60, mudanças ocorridas no gosto musical, colocam-no fora de moda,
com o surgimento do Rock´n Roll. A partir daí não reassume a condição de
ativo compositor, entretanto, o que já havia produzido, serviu para colocá-lo
como um dos mais importantes compositores norte-americanos.
Ao retirar-se das atividades nos anos 70, começa a desfrutar de sua
aposentadoria, jogando golfe com amigos e deixando a vida passar com
tranqüilidade em sua mansão de Palm Springs na Califórnia.
Hoagland (Hoagy) Carmichael, nasceu a 22 de novembro de 1899 em
Bloomington-Indiana,e faleceu a 27 de dezembro de 1981, aos 82 anos de
idade, deixando uma indelével “Poeira de Estrelas” no firmamento do universo.

Hoagy Carmichael e sua orquestra, 1928 ou 1929